Em 23 de junho de 2022, o Departamento de Educação emitiu um aviso de proposta de regulamentação (NPRM) que alteraria as obrigações de abordar a discriminação sexual que afeta funcionários e estudantes, incluindo assédio sexual, discriminação de gravidez e discriminação com base na orientação sexual e/ou gêneroidentidade.As regras propostas se aplicam a todas as entidades sujeitas ao regulamento do Título IX, incluindo todas as instituições educacionais do ensino fundamental, secundário e pós-secundário que recebem financiamento federal.

As regras propostas ainda não são finais e não há mudanças imediatas que as escolas devem ou devem implementar.O Departamento de Educação está atualmente solicitando comentários do público e pode editar as regras propostas com base nesse feedback.Depois que as regras finais forem publicadas, o departamento definirá uma data pela qual as instituições cobertas devem cumprir.Até que a emissão final das regras e uma data de conformidade seja definida, as instituições devem continuar cumprindo a lei existente, incluindo os regulamentos do Título IX de 2020 aplicáveis a alegações de assédio sexual.

Os regulamentos propostos substituem os regulamentos de 2020 do governo Trump e, enquanto cobrem uma gama mais ampla de conduta, eles parecem ser significativamente menos prescritivos, principalmente no que se refere à conformidade com questões de funcionários e em questões que envolvem estudantes de instituições pós-secundárias.Algumas das principais mudanças incluem:

  • Ao contrário dos regulamentos de 2020, que se aplicavam amplamente a uma categoria estreitamente definida de assédio sexual, os regulamentos propostos se aplicam a todas as formas de discriminação sexual.Isso inclui discriminação baseada na identidade de gênero ou orientação sexual;discriminação relacionada à gravidez;assédio sexual;e outro assédio baseado no sexo.
  • Os regulamentos propostos também eliminam as limitações jurisdicionais dos regulamentos de 2020: conduta que ocorre fora do campus ou no contexto de um programa de estudo no exterior pode agora ser abordado no Título IX se tiver o efeito de criar um ambiente hostil em um programa educacional ouatividade.
  • Os regulamentos propostos ampliam os tipos de funcionários que devem relatar alegações de discriminação sexual ao coordenador do Título IX de uma escola para incluir todos os funcionários das escolas primárias e pós-secundárias e líderes administrativos, professores ou consultores de instituições pós-secundárias.Os funcionários confidenciais permanecem isentos de requisitos de relatórios.
  • De acordo com os regulamentos propostos, os requisitos para processos de queixas que se aplicam a reivindicações envolvendo estudantes (como queixoso ou entrevistado) são distintos dos requisitos para processos de queixas para reivindicações que envolvem apenas funcionários.Em geral, os requisitos para o processo envolvido no aluno são mais substanciais.Por exemplo, os alunos devem ter a oportunidade de fornecer ao tomador de decisão que perguntas relevantes sejam colocadas à outra parte e, onde é encontrada uma violação da política, os dois alunos devem ser informados por escrito sobre sanções disciplinares e outros recursos.Em uma questão envolvida no aluno, as regras também limitam a capacidade de um tomador de decisão de considerar informações de partes ou testemunhas que se recusam a responder a perguntas relacionadas à sua própria credibilidade.
  • Finalmente, os regulamentos propostos eliminam o requisito de que os julgamentos do Título IX incluam uma audiência ao vivo.Embora as regras propostas permitam e forneçam regras em torno das audiências, elas também contemplam uma situação em que um tomador de decisão questiona as partes e testemunhas em reuniões separadas, inclusive colocando perguntas relevantes de acompanhamento fornecidas pelas partes e, em seguida, emite uma determinação por escrito.

As instituições devem lembrar que, embora sua abordagem para lidar com o assédio sexual possa se tornar mais flexível sob os novos regulamentos, elas ainda devem cumprir as leis estaduais aplicáveis e as decisões judiciais.Para instituições de ensino superior em Massachusetts, isso inclui a Lei de Segurança do Campus de Massachusetts, M.G.L.c.6 §§ 168D e 168E;M.G.L.c.151b e 151c;e obrigações de não discriminação relacionadas aos funcionários sob o Título VII.As instituições públicas também devem cumprir a decisão do primeiro circuito em Haidak v. Universidade de Massachusetts, 933 F.3d 56 (2019).

Dica do cliente

Os novos regulamentos podem apresentar uma oportunidade para as instituições educacionais consolidarem políticas.As queixas anteriormente abordadas sob um processo separado do Título IX podem agora ser combinadas em um processo aplicável a todas as formas de discriminação sexual, ou todas as formas de discriminação proibida.